Estoy deprimido ¿Qué puedo hacer?

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La depresión es una enfermedad grave.

La depresion psíquica es un trastorno del ánimo cuyos síntomas pueden variar desde el insominio, fatiga y falta de concentración hasta parálisis emocional y los pensamientos suicidas. Siempre se ha considerado una enfermedad del final de la vida humana, aunque los médicos informan que han aumentado los casos de depresión entre las personas jovenes.

¿Por qué la depresión se presenta cada vez más tempranamente? Nadie conoce la causa exacta, pero el doctor Robert Hirschfeld, jefe de investigaciones de trastornos de ánimo, angustia y personalidad del instituto nacional de salud mental de los EEUU señala los extraordinarios cambios sociales que han ocurrido en los últimos 20 años.

Entre estos figura la modificaciones de los roles tradicionales del hombre y de la mujer, la incorporación masiva de la mujer a la fuerza del trabajo y la aceleración de la movilidad en el ámbito geográfico, que separa a las personas del apoyo de sus amigos y familiares. Todo ello hace necesario que la sociedad tenga claro que es la depresión y cuales son los principales síntomas de una depresión.

Los expertos advierten que la depresión clínica, que puede ser muy grave, requiere la atención de un médico o psicólogo especializado en el tratamiento de la depresión. Si su estado de animo deprimido persiste alternadamente, un día si y un día no, semana tras semana o si empeora hasta convertirse en un negro desánimo debe usted acudir a ver a su médico. Es importante saber distinguir entre los tipos de depresión, sabiendo si es estacional o está motivada por un desamor, un fracaso o hay alguna causa concreta que le ha sumido en ese estado. Si no existe ninguna razón objetiva para su depresión, existe la posibilidad de que se trate de una depresión bipolar. En cualquiera de estos casos es importante que acuda al médico y le exponga su situación.

Pero tambien es posible ayudarse a uno mismo. Si una persona se siente deprimida, existen una serie de remedios naturales o caseros para superar la depresión. He aqui cinco enfoques recomendados por especialistas en la materia:

1. Haga algo constructivo.

La depresión se nutre de la inercia, y la acción es su enemigo natural. Cuanto menos haga usted, menos deseará hacer. Para salir de la depresión usted debe combatir la inercia escribiendo un plan de acción diario que vaya desde que se levante hasta que apague la luz para dormir. Incluya en su lista de acción todo lo que piense hacer, hasta la ducha y las comidas, porque si de verdad se siente síntomas de depresión, incluso las pequeñas tareas pueden parecerle enormes. Divida las actividades complejas en pequeños pasos; así le parecerán más factibles.

La acción a menudo debe preceder a la motivación. No debe usted esperar a tener ganas de empezar a actuar, pues mientras la persona esté deprimida, quizá nunca se decida a actuar. En vez de esperar a tener ganas de hacer algo, conviene empezar de una manera sencilla. Es el dar un pequeño paso lo que le llevara a actuar.

2. Ayude a alguien.

El altruismo está ganando rápida aceptación entre los médicos como un magnífico método para ayudarse a sí mismo superar la depresión.

El trabajo voluntario, el servicio a la comunidad o un gesto de buen vecino, como hacer las compras para un anciano recluido en casa, pueden ejercer en el ánimo efecto terapéutico. Así se da uno cuenta de que tiene compasión y entiende a los demás. Se dice uno: “Puedo hacer algo; no soy inútil”.

Además, como aislarse del trato con la gente es una causa importante de depresión, el contacto humano se convierte en elemento curativo.

3. Programe su alegría.

Muchas personas con depresión se privan de los pensamientos que más les gustan, lo cual empeora su situación. Para enderezar la vida, incluya en su agenda de cada día actividades placenteras. Haga vida social, acuda a reuniones con amigos; proyecte actividades que le den la sensación de ser competente, como dominar una nueva habilidad; programe también eventos placenteros, tales como salir a cenar a un restaurante o ir a ver una película.

También trate de sonreír. Muchas investigaciones demuestran que la conducta da forma a nuestras emociones. Si se siente usted triste no adopte una postura desgarbada: siéntese erguido, no arrastre los pies al andar, camine con garbo y no frunza el entrecejo. El mero intento de tener un porte dinámico puede subirle el ánimo.

4. Haga ejercicio con regularidad.

Los científicos opinan que el ejercicio aeróbico —actividades como la marcha a paso vivo, correr, nadar y montar en bicicleta— inducen mayor confianza en uno mismo y mejoran la sensación de vigor y bienestar. Por otra parte, en la medida en que nos ayudan a relajarnos, estas actividades pueden disminuir la tensión y la angustia que alimentan los síntomas de una depresión.

5. Ilumine el día.

Las investigaciones han demostrado que la exposición a la luz solar o artificial puede contribuir a superar algunos tipos de depresión, como la depresión estacional. Usted puede aumentar la luminosidad de su hogar creando un ambiente interior más alegre. Y al elegir una actividad diurna, como caminar o correr, puede aprovechar la luz natural.

TEST DE DEPRESIÓN. Como saber si tiene depresión.

Antes de embarcarse en la autoterapia, si usted sospecha que padece de depresión, es conveniente que acuda a que le hagan un reconocimiento general para cerciorarse de que goza usted de buena salud.

A continuación, fíjese una meta de dos semanas para llevar a cabo los consejos anteriormente expuestos. Si para entonces todavía no se siente bien, o se siente peor, o si en cualquier momento tiene pensamientos suicidas, hable con su médico. Y tenga en cuenta que estos consejos son también útiles incluso si usted no padece de depresión.

Y no eche en saco roto este sabio consejo del doctor David Burns: “La decisión de ayudarse a sí mismo es la clave para sentirse mejor”.